Nieuwe Bezems

Foto’s Manos Travagiakis

Het was wachten op een nieuwe burgemeester in Hersonissos om het wijdverspreid sluikstorten in Gouves en deelgemeenten (Koxari, Skoteino, Voritsio en Charaso) eindelijk eens grondig aan te pakken. Zwaar materieel werd ingezet om tonnen vuilnis langs straten, bermen en braakliggende gronden op te ruimen.

Er werd alom gejuicht en een zucht van verlichting geslaakt. Wel, gedurende een paar dagen althans.

Saff-l-aan in China

Kozanis Krokos“, de Griekse saffraan, zal binnenkort op de Chinese markt te vinden zijn. Het protocol, dat de uitvoer van krokussen naar China regelt, bevindt zich in het laatste stadium en de overeenkomst met de Chinese regering zal vermoedelijk in November ondertekend worden. Dit zal meteen het licht op groen zetten voor de export naar China van Griekenland’s kostbaarste kruid.

Kozanis Krokos is een variëteit van de Crocus Sativus L. met beschermde oorsprongsbenaming, bekend om zijn bijzondere kleur, sterke smaak en uiteenlopende toepassingen. Het oogsten, drogen en inpakken van de saffraan gebeurt aan de hand van een specifieke know-how, die tot de Oudheid terug te voeren is.

De Waarheid Ontbloot

Agnodike wordt algemeen beschouwd als de eerste vrouwelijke verloskundige en arts in het oude Athene (4de eeuw BC). Destijds knipte zij haar haren kort en kleedde zich als een man, omdat het voor een vrouw illegaal was om als arts op te treden.

Haar mannelijke collegae waren zo jaloers op haar succes, dat Agnodike voor de rechter werd gesleurd en ervan werd beschuldigd “ongewenst intiem” te zijn tegenover haar vrouwelijke patiënten. Tijdens haar proces tilde Agnodike haar kleding op om haar echte geslacht te onthullen, wat niet alleen resulteerde in ongeloof en verbazing, maar eveneens in het afwijzen van de aanklachten tegen haar. Het proces bracht ook een nieuwe wet op gang, die vrouwen toeliet om medicijnen te studeren en het beroep van arts uit te oefenen in Athene.

(Haar verhaal wordt verteld door de Romeinse auteur Gaius Iulius Hyginus in zijn “Fabulae” en wordt door sommige historici in twijfel getrokken).

Het Koningskruid

14 september is een belangrijke dag in de Grieks-Orthodoxe kerk (Feest van het Heilig Kruis). Het is traditie, om alle basilicum die je in en om het huis hebt, te snijden en ’s morgens naar de kerk te brengen. De verzamelde basilicum wordt door de priester gezegend en verdeeld onder de gelovigen.

14 september is ook een officiële vastendag zonder vlees, vis of zuivelproducten. Het meest voorkomende gerecht dat op tafel wordt gezet, is “Fasolada“, een hartige witte bonensoep.

Aan fasolada kunnen verschillende groenten toegevoegd worden. Het is een gerecht dat zowel in de zomer als in de winter kan gegeten worden en de recepten zijn legio. Eentje ervan : https://www.smulweb.nl/recepten/1451231/Traditionele-griekse-bonensoep-fasolada#footer

De Hollander van Ierapetra

Paul Herman Felix Kuijpers 1939-1971

Gisteren herdacht men het 48-jarig jubileum van het overlijden, op 9 september 1971, van de Nederlandse agronoom Paul Kuijpers, die de pionier was van tuinbouwkassen in Griekenland en vooral in Ierapetra, waar hij “De Hollander” (O Ολλανδός ) werd genoemd.

Dit is de man, die de levens van de mensen in Ierapetra ingrijpend wijzigde en hun woonplaats veranderde in een tuinbouwkasparadijs, in een tijd dat er armoede was omdat het toerisme nog volledig onderontwikkeld was.

Paul Kuijpers begon in 1963 te experimenteren met tuinbouw op het Griekse eiland Syros. Drie jaar later, in 1966, ging hij naar Ierapetra in Kreta en vestigde zich daar met zijn vrouw, met wie hij twee dochters had, waarvan er één na zijn dodelijk verkeersongeval werd geboren.

Paul Felix Herman Kuijpers, zoals zijn volledige naam was, leerde de inwoners van Ierapetra hoe groenten en gewassen te telen in kassen, terwijl hij nieuwe variëteiten planten uit zijn geboorteland importeerde.

Aanvankelijk was de teelt in de kassen van Ierapetra geconcentreerd op komkommers, maar geleidelijk begonnen andere soorten te groeien, wat leidde tot een eigenaardige landelijke “revolutie” van de plaats en een meer dan gemiddelde welstand voor de inwoners.

Uit erkentelijkheid voor hetgeen Paul Kuijpers voor hen had betekend, lieten zij de uit de streek afkomstige kunstenaar Frixos Theodosakis een bronzen buste van hem maken, die op 11 september 1977 in het naburig dorp Gra Ligia werd onthuld.